Le combatif du 17/07/2015
13e étape : Thomas De Gendt (Lotto Soudal) Combatif du jour
13e étape : Thomas De Gendt (Lotto Soudal) Combatif du jour
13e étape : vendredi 17 juillet
Muret - Rodez (198,5 km)

Le Jury, composé de Jean Montois (journaliste à l’AFP), Philippe Bouvet (journaliste à L’Équipe), Laurent Jalabert (ex-coureur et consultant chez France Télévisions et RTL) et Thierry Gouvenou (Président du Jury, ex-coureur, directeur de l'épreuve du Tour de France), a désigné Thomas De Gendt (BEL, Lotto Soudal, n°73) Combatif du jour.

Thomas De Gendt (Lotto Soudal, n°73)
28 ans, 1m77, 69 kg
Vainqueur d'une étape sur le Tour de Catalogne 2013
Vainqueur d'une étape sur le Paris Nice 2012
Vainqueur d'une étape du Tour de Suisse 2011

Il était difficile de prévoir le déroulement de cette étape, dont le parcours était particulièrement vallonné. On pouvait envisager un sprint final tout comme une échappée victorieuse. C'est dans cette perspective qu'un groupe de six coureurs s'est placé en tête dès le premier kilomètre de la course. Au côté de Thomas de Gendt (Lotto Soudal), étaient présents Cyril Gauthier (Europecar), Wilko Kelderman (LottoNL-Jumbo), Alexandre Geniez (FDJ), Nathan Haas (Cannondale-Garmin) et Pierre-Luc Périchon (Bretagne Séché Environnement). Le sextet, devenu trio à 14km de l'arrivée après avoir perdu les trois derniers cités, a connu un dénouement cruel. De Gendt, Kelderman et Gauthier ont été avalés par le peloton dans les derniers hectomètres de la course, au terme de 196km d'échappée. Avec les honneurs du podium protocolaire et le dossard rouge du Combatif qui lui reviendra demain, le Belge a malgré tout réussi sa journée.